Against the regime in Kyiv and the junta in the East! AWU-Kyiv statement on the conflict in the Eastern regions


There is a continuing confrontation on Ukraine’s territory between the groups of local and Russian ruling class which play off the working people one against another and stir up enmity, bringing the country closer to the state of civil war. The events in Mariupol’ are the embodiment of this confrontation. Many people, the combatants and civilians, contract military staff and conscripts, as well as volunteers, have suffered on both sides of the conflict  as a result of the “anti-terrorist operation”


This is a critical situation for working people. The government treats all protesting Anti-Maidan people alike: soldiers don’t understand who they shoot at, and the ones who are being shot at don’t understand what they die for. Both sides of the condlict manipulate their “foot soldiers” with a particular cynicism, and because of this the working people fight for the ideas that do not have anything in common with their material, class interests. Ukrainian military units and other armed groups fight for the senseless ideals of national-patriotism and “unity of a nation”, while separatists fight for the creation of a new state and/or joining Russia. In all cases the aim is the borgeois national state with its bureaucrats, police, judges, prisons, capitalists and paupers.

Even now there are already dozens of victims and deaths as the consequence of struggle between those two reactionary movements. Army incompetence, on the one side, and the combatants’ depravity, on another side, increase the losses significantly.


The highest ranks of Anti-Maidan movement are generally made up of military retirees, as well as senior police officials, which are loyal to the previous regime. Therefore, the leadership of the “people’s republics” in the Eastern regions of Ukraine may indeed be styled as the junta – the dictatorship of the law enforcement and armed forces.


Fascist groups and criminals present in this movement make the overall character of junta deeply reactionary and radically contrary to the class interests of the working people in the Eastern regions.

Pro-Russian propaganda portrays separatist combatants as fighters of anti-fascist resistance. According to this propaganda, “anti-terrorist operation” started by Ukrainian government is nothing else but the attack of Ukrainian fascists from “Right Sector”, whose role in these and many other events is disturbingly blown way out of proportion.


“Right Sector” is a poorly coordinated coalition of several far-right organizations. Its social structure consists of far-right youth and criminal groups. The social structure of “people’s republics” combatants is mainly similar: teenagers, gangsters and declassed elements. The popular appeal of “Right Sector” in the present moment is very low (even lower than that of the totally discredited Communist Party of Ukraine); moreover, “Right Sector” is in the state of an undercover war with Ukrainian government.


Owing to the constant PR from the pseudo-antifascist international community, “Right Sector” acquires the dreadful image of a powerful organization which almost rules the Ukrainian state, which is obviously not true. But we are not trying to minimize the problem of fascist movements in Ukraine. AWU repeatedly emphasized the escalation of far-right violence, aimed particularly at leftists, as early as 2012, during Yanukovych’s regime. AWU activists were also attacked. One of our comrades was almost killed by the neo-nazis who had attacked him with knives. Also, the location of this year’s May Day march had to be moved due to the threat of clashes with far-right.


Resisting the fascist movements has been one of the primary tasks of anarchist movement in Ukraine for a long time. Unlike many post-Stalinist “antifascists” in Western countries we know this problem firsthand and not from the Internet. And yet, we and our comrades managed to organize May Day anarchist marches with social, anticapitalist and antinational agenda in Kyiv, Kharkiv and Zhytomyr.

Anarchists do not intend to give ground to the nazis and to the right-liberal government. It was AWU that organized the radical left protest campaign against the “Bat’kivshyna” ruling party.


We are ready to continue the fight against the state, capital and the far-right who protect them. But this fight is a hundred times more difficult when the state, the church, police structures and fascist movements are united into one force. Such is the situation in Donbass, where the “army of Donetsk people’s republic” is headed by Igor Strelkov, the Russian undercover man and a great fan of the historical Tsarist White Guard movement; where the organizer of the referendum, the founder of “Orthodox Donbass” movement, consults with the leader of the oldest post-Soviet neo-Nazi movement, legendary Aleksandr Barkashov; where activists of Anti-Maidan manifest their solidarity and respects to another icon of European fascists – Aleksandr Dugin; where co-chairman of the “Donetsk people’s republic government” Denis Pushilin openly regrets the revolution of 1917 that put end to tsarism and calls it a “bloody disaster”.


Social slogans did not fit into the manifests and official documents of separatists, while there are many phrases about the class peace and the interests of the “small business”. Criminal and fascist junta on the East at present organizes the tortures and abductions of trade union activists.

Nationalism is the deadly enemy of the working people. This is proved by the current events in Ukraine, when fascists on both sides help the ruling class to physically fight down the working people. The question is – how many victims and destructions are needed before Ukrainian proletariat realizes it.

We demand from the Kyiv government to remove the troops from the cities immediately, and from the Eastern junta to stop terrorizing peaceful working people. Our own goal is to keep up the resistance at all fronts and to build revolutionary labour movement against all the odds.


We call on our fellow Ukrainian workers to line up behind our common class interests, among which are peace and solidarity, but not the senseless fight for keeping the territories or their separation. Class struggle does not have anything to do with the fight for redistribution of power. Whoever wins in the confrontation between the government and separatists, – we will lose, that is why its boycott is our priority. Ignoring the government’s decisions, renouncing the militarism, striking and building the revolutionary labour movement – such are our weapons against the war imposed upon us. We can count only on ourselves and the international solidarity from other left-radical organizations. If we don’t start to rise now we will face the most difficult times.


No gods, no masters, no nations, no borders!

Workers of the world, unite!



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Ute Weinmann in der jungle world:

Das erinnert alles irgendwie an den spanischen Bürgerkrieg und die Kritik an der Volksfront von POUM und den AnarchistInnen.

Der Unterschied: Diesmal scheinen die Trotzkisten (nao bei uns) weshalb auch immer wohl auf Seiten der Separatisten zu sein und sich hier sehr wenige Leute finden bis auf ein paar wenige die sich intensiv beschäftigen was denn da überhaupt abgeht. Jedenfalls ist das mein subjektiver Eindruck.

Der Unterschied ebenso, dass sich die Leute (noch) nicht gegenseitig auf die Birne hauen weil diese AWU so mein subjektiver Eindruck

sehr unbedeutend sind auch wenn sie nun einige Aktionen nennen.

Alles sehr subjektiv, weil es eben kaum relevante Strukturen oder Personen gibt für die eine verlässliche Basis zur Bewertung von deren Einschätzung besteht.

Von Seiten der AWU gibt es wirklich keinerlei Personen die mir da einfallen.

Verlässliche Basis ist für mich dass diese Kontakte zu relavanten Strukuren hier haben und auch durch eine kontinuierliche als kohärent einstufbare Einschätzung zur Lage dort aufgefallen sind. Aus meiner Sicht leider Fehlanzeige. Da werden Verfassungen hochgeladen deren Quelle völlig unsicher ist.

Freilich nirgendwo wird so gelogen wie im Krieg. Wenn aber in linken unabhängigen Medien auch solche Fakes ??? veröffentlicht werden, dann schadet

das der Glaubwürdigkeit doch immens.

Mich wundert es wie naiv da der einen oder anderen Seite einfach so geglaubt wird.

Ich bin da sehr mißtrauisch was die Informationslage anbelangt und wäre wirklich mal dankbar für verlässliche Infos.

Die selbstkritische Einschätzung von außen war schon mal ein Anfang.


Das Gleiche gilt übrigens auch für die andere Seite.

Die Statements von Borotba Aktivist Viktor Shapinov sind eine unsägliche destruktive Polemik und damit auch gleichzeit eine pauschalisierende Apolegtik, die bei mir allerlei Haare zu Berge stehen lässt.

They will tell you that among the militias are Orthodox bigots -- although they now include “Slav hostile” Chechens in their ranks to look fashionable. But among the political officers of the guerrilla army in Congo, coached by Ernesto Che Guevara, sorcerers often performed, and the soldiers believed in magic and ancestral spirits.

You will be told that the leaders of the People's Republic of Donetsk profess the wrong political views. But students who protested against the Vietnam War did not always or fully share the views of Comrade Ho Chi Minh. Among them were devout Christians or liberals from wealthy families. They felt they had to do the right thing to stop the killings, the murders, occurring in their name.

There are many excuses – it’s not a great difficulty to come up with them. But how will the current generation of young people look into the eyes of their children, regardless of what the country is called after this war? Will they also despise their parents, as a generation of young Germans of the sixties looked at their parents who dutifully bore Nazi crimes, eagerly buying their propaganda and joyfully marching for war against the "wild, defective eastern rednecks"?

Ein ähnliche Statements in der er anführte im spanischen Bürgerkrieg hätten in der Volksfront auch Ukraine gekämpft die Anhänger von Petljura gewesen seien

Among those who fought for Republican Spain were not only ideologically pure communists. It is known that among the Republican combatants you came across even former Petlyura troops. It’s enough to read "For Whom the Bell Tolls" by Hemingway to understand that to defend the Republic, people arose with different, often dubious pasts. And yet they went down in history as anti-fascist heroes. Volunteers from other countries far away from Spain fought as part of the International Brigades -- including many representatives from Western Ukraine. And General Franco’s fascist propaganda called them "Stalinist tourists," "saboteurs" and "terrorists" too.


Was ist denn das für eine Argumentation? Im spanischen Bürgerkrieg haben damals auch ehemalige Petljura Truppen gekämpft also

sind heute alle ehemalige ekelhafte antisemitischen Nationalisten allein schon weil sie jetzt mit den vermeintlichen Richtigen kämpfen genau so zu feiern, wie damals die ehemaligen Petljura Truppen? Hä Hä? Also wer von kategorischen Imperativ redet sollte zumindest auch was von historischen Materialismus verstehen! Oder nicht? Das ist jedenfalls not the way I like itl. Ich kenne den Genossen nicht und bin daher vorsichtig. Dennoch habe ich ein sehr ungutes Bauchgefühl. Auch dieser Vergleich Vietnam und Ukraine ist schon so was von assymetrisch und dann auch noch solche Stories von Che Guevara im Kongo mit Shamanen.

Auch hier wieder die Logik: Im Kongo hat damals Che mit Shamanen gekämpft also sind zu feiern wenn wir heute wieder mit sämtlichen religiösen homophoben Spinner  Seite an Seite kämpfen und die Kritik ebenso zu unterlassen wie es damals auch getan wurde.


Ein Lichtblick hier auch ein Blick von externer Perspektive mit eigenen Erlebnissen:


Wer mit solchen eine Argumenten eine Diskussion über die Einheitsfront oder Volksfront führt  also da habe ich enorme Probleme und das schadet doch enorm der Glaubwürdigkeit. Da braucht sich doch wirklich niemand über fehlende Solidarität wundern. Das ganze hört sich von beiden Seiten nach einem identäre Geschwurbel ohne eine materialistische oder wie auch immer nachvollziehbare Dialektik an.


Ich gebe ganz offen und ehrlich zu, dass ich keine Ahnung habe was denn da wirklich abgeht und sich da auf die eine oder ander Seite zu schlagen wäre aus meiner Sicht wirklich unverantwortlich und ein Schaden für die Glaubwürdigkeit aller KommunistInnen. Natürlich ist nicht von allen eine tief fundierte Analyse zu erwarten. Aber es muss doch auch Leute geben die eine brauchbare theoretische Basis haben.  Nur ein paar - Wo sind sie? Denn ohne Theorie keine Praxis.


The categorical imperative for any anti-fascist today is the following thesis: all that is now part of the struggle against fascism and social racism in Ukraine is good; all that counteracts its destruction, even under the most specious pretexts, is evil and aiding the enemy. It is not so much a theoretical conclusion as a practical one, based on our own experiences and those of our comrades, each in very difficult environments, fighting against the most aggressive right-wing regime in postwar European history.


Viktor gibt es ja offen zu; dass allein aufgrund der praktischen Erfahrung enorm bedroht zu sein, das ist ja auf allen Seiten unbestritten, die  Theorie fehlt.

So verständlich das auch ist in einer konkreten Bedrohung auf alle Seite zu setzen, die helfen. Andererseits frage ich wirklich was für einen Sinn das hat ohne jegliche Analyse sich allen an den Hals zu werfen ohne sich zumindest die Frage zu stellen ob es nicht sinnvoller wäre erst mal eine Pause einzulegen und sich eine theoretische Basis anzueignen? Oder vielleicht wäre es auch besser einfach sich in Sicherheit zu bringen außer Landes und mit GenossInnen dort zu diskutieren. Ich hoffe, dass zumindest diejenigen die da z.B. in Berlin waren eine kritische Solidarität erfahren durften.


Das ist denke ich eine wichtige Aufgabe von uns allen. Da wenn nötig Kritik zu üben und wo möglich und sinnvoll Solidarität anzuwenden und da auch viel Verständnis für die Konflikte und Probleme in der Praxis zu haben.